Бизоны

    Эту статью могут комментировать только участники сообщества.
    Вы можете вступить в сообщество одним кликом по кнопке справа.
    Вячеслав Михалыч перепечатал из www.gutenberg.org
    5 оценок, 25 просмотров Обсудить (5)

      Было пыльно, солнце пекло, дорога казалась бесконечной, а впереди повсюду простиралась однообразная равнина. Наконец, к закату солнца, вдали показались раскачиваемые ветром деревья. Там, несомненно, должна была протекать речка, за которой, по-видимому, и начинались пастбища бизонов. Через некоторое время отряд остановился в диком живописном месте.


       В тот вечер Том быстро справился со своими лагерными обязанностями и поспешно взобрался на самый высокий холм. Дойдя до вершины и взглянув на восток, он вдруг замер от изумления и восторга. Заходящее солнце золотистыми лучами пронизывало обширное стадо крупных и странных на вид животных. Несомненно, это были бизоны. Какое изумительное зрелище! Это совсем не похоже на то, что он представлял себе по рассказам. Тысячи бизонов! Стадо растянулось так далеко, что терялось из виду. Он долго смотрел вдаль и почувствовал, что никогда не забудет той минуты, когда он впервые увидел бизонов.   Вернувшись в лагерь, Том обнаружил, что не он один опоздал к ужину. Хэднолл с Пилчэком тоже уходили, и Бэрн только что вернулся с женой и сестрой, которые оживленно беседовали о том, что они увидели.   --` Много ли вы их насчитали? -- спросил Хэднолл Тома.   -- О, не имею никакого представления, тысяч пять, может быть, а конец стада я так и не увидел, -- ответил Том.   -- А мы обнаружили тысяч десять, и это по другую сторону от вас, -- выразительно прибавил Хэднолл. Большие глаза его блестели, и взор был устремлен вдаль. Том понял, что Хэднолл не воспринимает всей дикой красоты открывшегося зрелища. Ему виделись только тысячи шкур для продажи.   -- Это и есть то большое стадо, о котором вы говорили? -- осведомился Том.   -- Нет. Это только часть его, -- ответил Пилчэк.   Миссис Хэднолл прервала их разговор:   -- Что вы все помешались на бизонах? Ужин стынет.   -- Мэри, завтра вечером ты поджаришь мне кусок бизоньего мяса, -- весело заметил ее муж.   После ужина Хэднолл отозвал мужчин в сторону для совещания.   -- Пилчэк и я -- компаньоны в этом деле, -- сказал он. -- Мы будем платить по тридцать центов за шкуру -- за то, чтобы содрать ее и доставить в лагерь, независимо от того, кто убьет бизона.   -- Это больше, чем вы получили бы в других отрядах, -- прибавил Пилчэк. Стронгхэрл и Бэрн согласились с этой ценой, а Том откровенно сказал, что тридцать центов за шкуру -- это высокая плата.   -- Подождем, что вы скажете, когда сдерете шкуру с первого бизона, -- усмехнувшись, ответил разведчик. -- Вы будете клясться, что мало и тридцати долларов.   -- Итак, моя доля участия в этом деле установлена. Я кормлю вас и плачу за шкуры, -- сказал Хэднолл. -- Джюд будет руководить охотой.   -- Руководить тут особенно нечем, -- ответил тот. -- Мы находимся немного южнее тех мест, где я охотился. В последний раз я был здесь с военным отрядом и хорошо знаю местность. Это стадо бизонов пасется у реки. Думаю, оно растянулось на много миль. Бизоны будут держаться этого места, несмотря на то что слишком много отрядов преследует их. Хороший способ охоты -- подстеречь, когда они идут к водопою. Целиться надо так, чтобы попасть между лопатками, и стрелять до тех пор, пока животное не упадет. Иногда приходится выпустить две или три пули, а иногда пять, если бизон старый. Когда охотишься на открытом месте, нужно нестись во весь дух, гнать их и стрелять, пока не кончатся все пули.   -- Это легко и, должно быть, интересно, -- сказал Бэрн.   -- Пожалуй. Но не следует забывать. Настоящая тяжелая работа начинается, когда сдираешь и растягиваешь шкуру. Пока добьешься того, что будешь зарабатывать три доллара в день, надорвешься на этой работе!   -- Три доллара! -- презрительно воскликнул Бэрн. -- Я надеюсь зарабатывать в пять раз больше.   Та же самая надежда была и у Тома, но он не высказал се. У Пилчэка был достаточно насмешливый и загадочный вид, чтобы охладить его необоснованный пыл.   -- Наконец, и к этому вы должны отнестись серьезно, -- продолжал Пилчэк, понижая голос, чтобы его не могли услышать женщины, -- мы можем наткнуться на индейцев.   Это отрезвило слушателей.   -- Прошлое лето было плохое, и охота была хуже, чем обычно, -- продолжал он. -- Не знаю, какие условия теперь и что делают индейцы. Думаю, мы встретим кого-нибудь, охотников или солдат, и они осведомят нас. Конечно, краснокожие не могут быть повсюду, а бизоны растянулись на большом пространстве. Может быть, нам повезет, и мы не увидим ни одного команча. Но нам следует зорко следить за обстановкой, и мы не должны слишком удаляться друг от друга. Если мы увидим индейцев или услышим о ни, то перенесем лагерь в другое место и ночью будем охраняться...   -- Джюд, что за странный разговор ты повел? -- удивленно и встревоженно заметил Хэднолл.   -- Меня это не беспокоит. Я только предупреждаю вас. Этим летом здесь будет много охотников. И, вероятно, солдаты позаботятся о том, чтобы укрыть женщин в пограничном форту или в каком-нибудь хорошо защищенном месте.   Том вспомнил о темноокой девушке, о Милли. Он едва не забыл о ней. Какой далекой казалась ему та встреча. Где она теперь? Он убеждал себя, если предположение Пилчэка верно, то солдаты будут охранять всех женщин, принадлежащих к охотничьим отрядам. Больше ничего не говорили об индейцах. Интерес всецело сосредоточился на охоте, которую решили начать завтра.   На другое утро Том поднялся первый, и на этот раз удары его топора и треск сучьев, подброшенных в костер, разбудили других. Когда Стронгхэрл отправился разыскивать лошадей, уже рассвело, а к восходу солнца был готов завтрак.   Пилчэк, вернувшись с высокого холма, сообщил, что бизоны видны вдоль всей реки, насколько можно охватить глазом. Они расположились на порядочном расстоянии по прерии и еще не идут к водопою.   -- Сегодня будет моя очередь сторожить лагерь, -- нерешительно сказал Хэднолл. -- Тут есть кое-какая работа, и кому-нибудь надо охранять женщин.   -- Хорошо было бы, если бы вы каждые два часа поднимались на холм посмотреть, что делается кругом, -- посоветовал Пилчэк. -- Я оставлю вам свою подзорную трубу. Не упустите чего-нибудь.   Мужчины оседлали лошадей и надели тяжелые патронные пояса. В карманы они положили добавочный запас патронов. Следом за Пилчэком они спустились к реке и переехали ее вброд в мелком месте, по которому лошадям пришлось пронестись вскачь, чтобы, не завязнуть в грязи.   -- Как же мы переберемся здесь с повозками? -- спросил Бэрн Хэднолл.   -- Право, у нас нет другого выхода, как доставлять шкуры в лагерь самим, -- ответил Пилчэк. -- Вы увидите, что гнаться за бизонами и убивать их не отнимет много времени. Настоящая работа начнется потом. Весь день и ночь придется сдирать шкуры, доставлять их в лагерь, скоблить и растягивать.   Этот берег реки был более лесистый и не такой покатый, как противоположный. Видны были глубокие следы бизонов. Всадники остановились на вершине склона, который дальше переходил в гладкую равнину. На расстоянии мили иди больше выделялась среди травы длинная неровная темная полоса, похожая на стену.   -- Это и есть бизоны, -- сказал разведчик. -- Теперь мы разойдемся и подождем около часа. Спрячьтесь где-нибудь в кустарнике или за пригорком, пока они не подойдут поближе. Тогда стреляйте! И не оставляйте бизона, в которого стреляете, пока он не свалится! Когда они побегут, гонитесь за ними и стреляйте. Охота не продлится долго, так как бизоны разбегутся.   Пилчэк оставил Тома на этом месте и уехал с остальными на другой конец. Вскоре они исчезли из виду. В этом направлении Том не мог далеко видеть, так как поблизости начиналась возвышенность, а на юго-западе стадо растянулось так, что невозможно было отличить темную несметную массу бизонов от тусклого горизонта.   Спешившись, Том остановился на краю леса и, держа лошадь, внимательно смотрел вокруг и прислушивался. Он старался быть спокойным, но это была невозможно. Ожило все то, что всегда таилось в нем, -- любовь к приключениям и свободе, стремление найти и то и другое в неведомых краях. И вот он стоит здесь, на лесистом берегу реки в Пэнхэндле, в Техасе, и вдали перед ним стадо бизонов. Ястребы парили в голубом небе. Внизу сквозь деревья он заметил у реки стадо диких индюков. Все то, что он видел, и резкий утренний холодок, который он ощущал, заставили его вспомнить предостережение разведчика относительно индейцев. Тому казалось, что он должен испытывать тревогу, даже страх, но он не чувствовал ни того ни другого.   К его месту бизоны близко не подходили. Однако он заметил, что с восточной стороны они как будто заполнили прибрежные кустарники. Вдруг он услышал ружейные выстрелы. Бум... Бум... Бум-бум... Его товарищи начали охоту.   "Что мне делать? -- недоумевал он, глядя то на реку, то вдаль, на стадо, где не видно было никаких перемен. -- Мне сказано, чтобы я стоял здесь. Но раз началась стрельба, то вряд ли бизоны теперь подойдут сюда".   Вскоре снова раздался выстрел, гораздо ближе, несомненно, как раз за подъемом. Вдали, может быть на расстоянии двух миль, тоже прозвучал выстрел, слабый, но отчетливый в тихом утреннем воздухе. Еще и еще!   Итак, все три его товарища принялись за дело. Том стал внимательнее всматриваться в стадо и заметил, что оно зашевелилось. Глухой топот копыт донесся до его ушей. Часть стада скрылась за тучей пыли. Бизоны, по-видимому, бежали обратно в глубь зеленеющей равнины. Вдруг Том обратил внимание на то, что ружейные выстрелы -- близкие, дальние и самые далекие -- раздаются непрестанно и сливаются в сплошной гул. Прислушавшись, он разобрал, что выстрелы становятся глуше. Его товарищи гнались за бизонами и отъехали дальше. Через некоторое время он уже ничего больше не слышал. И бизоны, находившиеся против него, скрытые тучами пыли, тоже исчезли. Острое разочарование охватило его.   Но вот всадник показался на возвышенности, за которой происходила охота. Белая лошадь, несомненно, принадлежала Пилчэку. Том увидел, как всадник машет шляпой, и, приняв этот жесть за сигнал, вскочил на лошадь и галопом понесся к возвышенности. Здесь было открытое место, широко расстилалась серо-зеленая пустынная равнина, тусклая от пыли. Стада бизонов не было видно. Том поехал навстречу Пилчэку.   -- Не повезло нам, -- сказал разведчик. -- Они направились сюда, к реке.   -- Много вы убили? -- живо осведомился Том.   -- Я уложил двадцать одного бизона, -- ответил Пилчэк. -- А на обратном пути я встретил Стронгхэрла. Он был огорчен, что застрелил только пять, А Бэрн истратил чуть ли не все свои патроны, но, насколько я мог заметить, убил он всего одного.   -- Вот как! -- вырвалось у Тома. -- А он был уверен, что уложит несколько дюжин.   -- Думаю, теперь он лучше поймет это дело, -- ответил Пилчэк. -- Спуститесь вниз и посмотрите, сколько шкур вы сможете содрать. Я вернусь в лагерь и постараюсь переправиться через реку на повозке.   Разведчик уехал, а Том, повернув свою лошадь к востоку, рысью спустился к обширному покатому склону на равнину, где, осмотревшись, увидел пасущуюся лошадь, а дальше темную косматую громаду -- очевидно, это был убитый бизон. Том пришпорил коня, быстро покрыл это пространство и застал Бэрна за сдиранием шкуры с бизона.   -- Поздравляю с удачей, -- крикнул, подъезжая, Том.   -- Вот адская работа -- сдирать шкуру! -- завопил в ответ Бэрн, повернувшись красным и потным лицом к Тому. -- Эй! Берегись!   Но предостерег он его слишком поздно. Лошадь Тома яростно захрипела, почуяв непривычный отвратительный запах, встала на дыбы, затем опустилась и с такой силой ринулась вперед, что Том полетел в одну сторону, а ружье его в другую.   Том сильно ударился о землю и уткнулся лицом в траву. Падение на мгновение оглушило его. Затем он вскочил и почувствовал, что невредим. Неожиданная выходка лошади, осилившей его, унижение от такого падения взволновали Тома.   -- Надеюсь, вы не ушиблись? -- тревожно крикнул Бэрн, отрываясь от работы.   -- Нет, я просто ошалел, -- ответил Том.   Бэрн откинулся назад и с громким хохотом покатился по траве. Том не обратил внимания на своего товарища. Дести отбежала на сотню шагов и шла теперь тихим ходом, влача за собою повод. Том окликнул ее, но она не остановилась. Тогда он побежал и поймал ее.   -- Да, лошадь ты славная, -- сказал Том, садясь верхом. -- А теперь ты... пойдешь обратно... и уткнешься носом... в этого бизона.   Дести казалась довольно спокойной и легко бежала обратно, пока снова не приблизилась к бизону. Том пришпорил ее и гневно прикрикнул. Дести, подойдя еще ближе, стала волноваться, но своего норова не показывала.   -- Не погоняйте ее, -- остановил его Бэрн. -- Она просто боится.   Но Том, еще не остыв от возбуждения, хотел, чтобы Дести подъехала прямо к бизону, и подгонял ее. Вдруг Дести наклонила голову, с невероятной силой подскочила вверх и опустилась на вытянутые ноги. Удар был так силен, что Тома перебросило на край седла. В отчаянии уцепился он за луку седла. И когда Дести снова взметнулась вверх, лука выскользнула у него из рук, он завертелся волчком на крупе лошади и соскользнул с нее. Дести перестала метаться и убежала от бизона.   Том был смущен и растерян. Бэрн Хэднолл катался по траве и хохотал все сильнее. Том сидел на том месте, где упал, и постепенно начинал понимать, что должна была испытывать лошадь. Наконец Бэрн встал и, поймав Дести, медленно и спокойно подвел ее, ласково уговаривая, к бизону и остановился там.   -- Теперь она успокоилась, -- сказал Бэрн.   Том поднялся, подошел к лошади и погладил ее.   -- Ты сбросила меня, а?   -- Том, на вашем месте я подводил бы ее к убитому бизону до тех пор, пока она не перестанет его бояться, -- посоветовал Бэрн.   -- Я так и сделаю, -- ответил Том и взглянул на косматую тушу, лежавшую на землю. -- О, какой огромный!   -- Ростом со слона, не правда ли? Здоровенный самец, -- сказал Бэрн.   -- Только его одного я и убил, а пострелять пришлось порядком. Понимаете, бизоны убежали, и мне казалось, что я не попаду ни в одного. Наконец попал в этого. А он продолжал бежать, пока я не изрешетил его всего.   -- Где те, которых убил Пилчэк? -- спросил Том, желая скорее приняться за работу.   -- Один лежит здесь, в стороне, немного левее. Можете приниматься за него. Это такой же старый самец, как и этот. Но если вы сегодня сдерете с него шкуру, то я готов съесть ее.   -- Мне часто приходилось сдирать шкуру с животных -- с телят и с быков, -- ответил Том. -- Это не было трудно. Почему же я теперь не смогу этого сделать?   -- Парень, это -- бизоны, и шкура у них толщиною с дюйм, грубее, чем подошвенная кожа, и с трудом поддается.   -- Так должна быть особая сноровка для этой работы, -- ответил Том, вскакивая на Дести. -- Послушайте, я чуть не забыл свое ружье. Подайте мне его, пожалуйста... Бэрн, бьюсь об заклад, что до вечера сдеру шкуры с десятка бизонов и успею очистить и растянуть их до того, как лягу спать.   -- Готов поспорить с вами, -- насмешливо сказал Бэрн. -- Если бы только у меня было время последить за вами! Это будет забавное зрелище. Постараюсь обогнать вас.   -- Отлично. Я уверен, что выиграю, -- весело и решительно ответил Том и, пришпорив Дести, быстро поскакал к ближайшему убитому бизону.

    **

    Грей Зейн

    Новости парнеров

    Комментировать

    осталось 1185 символов
    пользователи оставили 5 комментариев , вы можете свернуть их
    538 Тома # написала комментарий 26 марта 2021, 19:37
    Вячеслав Михалыч, не люблю охоту. Жаль животных.
    Вячеслав Михалыч # ответил на комментарий 538 Тома 26 марта 2021, 21:01
    Где-то встречалось, что бизонов вовсе истребили. Не верится, надо проверить.
    Вячеслав Михалыч # ответил на комментарий 538 Тома 26 марта 2021, 21:08
    Создание национального парка Йеллоустон в 1872 году было первым событием, позволившим избежать полного исчезновения бизонов.
    150 лет назад в США уже была цивилизация. И главное, ни одной войны на территории США с тех пор.
    538 Тома # ответила на комментарий Вячеслав Михалыч 26 марта 2021, 22:38
    Про эксперименты этого парка я слыхала: запустили волков для спасения положения, олени там царствовали , нанесшие большой урон местной флоре.
    Вячеслав Михалыч # ответил на комментарий 538 Тома 26 марта 2021, 22:50
    Спасибо, имеет смысл продолжить знакомство с такими объектами и не только в США.
    • Регистрация
    • Вход
    Ваш комментарий сохранен, но пока скрыт.
    Войдите или зарегистрируйтесь для того, чтобы Ваш комментарий стал видимым для всех.
    Код с картинки
    Я согласен
    Код с картинки
      Забыли пароль?
    ×

    Напоминание пароля

    Хотите зарегистрироваться?
    За сутки посетители оставили 545 записей в блогах и 6577 комментариев.
    Зарегистрировалось 23 новых макспаркеров. Теперь нас 5030260.